飞天虎水中虎叫虎的不都是虎

虎年到了。从古至今,人们对老虎都是既崇拜又畏惧。在远古时代,位于食物链顶点的老虎可能是自然界对于人类“危险”与“强大”最直观的体现。

作为“百兽之王”,虎的形象和名号也被人们赋给了许多事物,例如作战英勇的近卫军“虎贲”;代表军队调用权力的“虎符”;祈愿儿童能够趋吉避凶的“虎头鞋”“虎头帽”……即使形容外强中干的事物,也会用一句“纸老虎”来代指。

可以说,“虎”在人类的文化中已经俨然成为凶猛、威武、力量等形象的代名词。在漫长的历史中,人类也将这个称号赠送给了许多动物,也因此造就了我们身边的这些不是“老虎”的“虎”们。

把它们叫做“壁虎”,可能和它们捕捉昆虫的凶猛姿态有关。《本草纲目》中记载“守宫(即壁虎),善捕蝎、蝇,故得虎名。”一些种类的壁虎还会发出刺耳的叫声,甚至在遭遇外敌攻击的时候会非常勇猛地反击,它们勇敢无畏的表现可能也为自己赢得“虎”的称号增添了不少分数。

我们现在所说的壁虎属于蜥蜴下目中的壁虎科(通常特指壁虎属成员),这类小小的爬行动物分布非常广泛,从人类家庭的房檐下到酷热难耐的沙漠和雨林都有它们的踪迹。

比起温带,壁虎在热带地区具有更高的多样性,而在我国,人们见到的壁虎更多的是华北地区的无蹼壁虎(Gekko swinhonis)、中东部的多疣壁虎(G. japonicus)以及南方的中国壁虎(G. chinensis)和大壁虎(G. gekko,即大蛤蚧)。

如果说壁虎最出名的地方,自然是它们飞檐走壁的能力。在壁虎的脚趾上有数以亿计的微小纤毛,这些纤毛使壁虎可以依靠范德华力吸附在光滑的表面,让它们在几乎各种表面上都能如履平地健步如飞。

说到水中的“虎”,你可能首先会想到虎鲸和虎鲨等凶猛的海中巨兽,但在我们身边的池塘和小河里,也潜伏着一种“虎”,这就是虾虎鱼。

虾虎鱼是相当庞大的一个类群。根据较新的分类方法,它们属于虾虎鱼目。仅虾虎鱼科一个科目前就已经发现超过2000个种。著名的“跳跳鱼”弹涂鱼( 弹涂鱼族Periophthalmini)、海水缸中可爱的“雷达鱼”(丝鳍线塘鳢Nemateleotris magnifica/华丽线塘鳢Nemateleotris decora)、北方沿海常见的“海鲇鱼”(矛尾复虾虎鱼Synechogobius hasta)等都是虾虎鱼家族中的成员。

顾名思义,虾虎鱼就是喜欢吃虾的“虎”。但实际上它们的食性相当广泛,从昆虫到小型甲壳动物、小鱼以及鱼卵等都可能出现在虾虎鱼的食谱上。除此之外,还有一些虾虎鱼会和鼓虾等穴居型的虾成为“室友”,共享一个洞穴。视力不好的鼓虾负责修缮洞穴,将垃圾移出洞外,而虾虎鱼则在洞口放哨,一旦有天敌接近就会向鼓虾发出警告。

很多虾虎鱼的两只腹鳍愈合成一个吸盘,用来将自己吸附在水底的岩石上来对抗激流,有些甚至能依靠吸盘来进行攀爬。这个特征在一些常见虾虎鱼的身上都能找到,例如常见的子陵吻虾虎鱼(Rhinogobius giurinus)褐吻虾虎鱼(Rhinogobius brunneus)等。

只要用抄网在池塘边的石头周围扫两下就很容易捞到一些常见的虾虎鱼,小伙伴们有机会可以观察一下它们吸盘状的腹鳍。记得观察过后要把它们放回水里。

蜂虎有着非常艳丽的羽毛颜色,尤其是喉部具有多样化的色彩。很多蜂虎也正是因为喉部的颜色而得名,例如黄喉蜂虎(Merops apiaster)、绿喉蜂虎(M. orientalis)、蓝喉蜂虎(M. viridis)、栗喉蜂虎(M. philippinus)、白喉蜂虎(M. albicollis)等等。

顾名思义,它们的主要食物就是各种蜜蜂。甚至除了蜜蜂之外,危险的胡蜂吃起来也不在话下。这些擅长捕捉蜂类的鸟儿完全不怕有毒的螫针,当捉到蜂的时候还会把虫在树枝上摩擦敲打,去除毒针后再食用,可以说是非常讲究了。

蜂类在蜂虎的食物中占了很大比重,它们也会捕捉其他昆虫,包括蜻蜓、蝗虫和蝉等大型昆虫吃起来也是毫无压力。在捕食的时候,蜂虎会选择停落在一个视野良好的地点,一旦发现目标就电光火石般飞冲过去,捉住昆虫再返回原位食用。

蝇虎的正式名称是跳蛛(跳蛛科Salticidae)。这种小型蜘蛛在我们身边很常见,只要留心草叶或灌木丛的树枝你就能发现它们的身影。有的时候这些小蜘蛛还会出现在室内,跑到人们的书桌上“旅个游”。

跳蛛本身个头不大,只有几毫米长,最小的甚至只有1毫米,但它们却敢于捕捉与自己体型相当的苍蝇和其他小虫。可能正是因为捕捉猎物时的凶猛表现,才让跳蛛有了“虎”的别称。

跳蛛家族中也有很多出名的种类,例如会跳魔性舞蹈的孔雀跳蛛(Maratus volans)。知名网红“小蜘蛛卢卡斯”也是一只跳蛛,只不过在动画里卢卡斯的朋友是一只苍蝇,而在现实中,苍蝇只会出现在它们的菜单上。

有一种不得不提的“虎”虫,就是虎甲(虎甲亚科Cicindelidae)。虎甲是一种相对常见的肉食性甲虫,它们会利用六条纤细的长腿在沙地上急速奔跑,追杀各种昆虫和其他小动物。

这种凶猛的肉食甲虫长着一对吓人的大颚,在鞘翅上还有着很像虎纹的斑纹。可以说比起前面提到的各种“虎”们,虎甲的长相也和老虎更加相似一些。

虎甲追击猎物的速度相当快,是世界上奔跑速度最快的无脊椎动物之一。如果把它们的速度换算到人身上,差不多相当于一个人跑出770千米的时速!

还有一种比较冷门的虎叫做“菊虎”,即花萤科(Cantharidae)。这类甲虫与叩甲的关系比较密切,它们的成虫主要是肉食性,也会取食一些花粉。菊虎平时喜欢停栖在花朵上,它们会捕食蚜虫和蛾类的幼虫等小型猎物,可能正因为此才被取了“菊虎”这个名字。

认识了这么多不是虎的“虎”,小伙伴们有没有在野外见到过它们呢?等到春暖花开去踏青的时候,一起再留心一下这些身边的“小老虎”们吧!

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